歴史の真実:ビクトリア・オリエンタルホーム[2]

Michiko Midge Ayukawa, PhD

 

 

オリエンタルホームの話題を避ける理由

日本人全員が西海岸から強制移住させられた1942年5月の段階で,ビクトリアのオリエンタルホームには18人の日本人児童がいました。その内の11人は12歳未満の子どもです。強制移住によって,子どもたちはサスカチュワンのアシニボイアにある女子寮に送られました。全員,母親がなく父親は抑留地に送られた子どもたちで,また彼ら自身も西海岸地域の外に追いやられた訳です。オリエンタルホームは閉鎖されてしまい,建物はElksやKnights of Columbusなど他の団体が使用することになりました。

さて,これまでの私の説明では,オリエンタルホームがなぜ日本人・日系人の間で噂話としてしか話題にのぼらなかったのか,その理由がお分かりいただけないかもしれません。オリエンタルホームについて話しにくい雰囲気が日系社会にある理由は,オリエンタルホームが元々は中国人売春婦の避難シェルターとして建設されたもので,後になると数人の日本人売春婦もそこで保護されていたからなのです。

日本人売春婦のほとんどは,1800年代から1900年代初期にかけて米国に密入国し,後に国境を越えてBC州内部(KootenaysやCariboo),そして南アルバータに連れてこられました。バンクーバーの新聞社『大陸日報』の記者が実際に売春婦たちに取材してまとめた資料があります(長田正平著『加奈陀の魔窟』(かなだのまくつ))。それによると,鉱山が閉鎖されるたびに日本人売春婦がオリエンタルホームに救いを求めたようですが,病死や年月が経たこともあり,生存者はいないようです。

 

 

真壁知子さんが数名の写真妻の生活を調査していますが,そのひとつは,2回の悲惨な結婚生活を経てオリエンタルホームで保護され,その後,洋裁業で成功した女性の話です。

私自身は2世で,オリエンタルホームについての噂話をよく聞きますが,カナダ基督教団の女性伝道会によって実際に救われた人々のこともよく知っていますので,オリエンタルホームが今もなお悪く言われている現状をとても悲しく思います。

オリエンタルホームについての噂話とは,保護されていたのは売春婦で,女性としても低級の人間であり,日本人の恥さらしだというものです。しかし実際は売春婦の女性はごく一部にすぎず,保護された大多数の方たちは,生命の危険に直面してなお生きようと必死であった女性たちです。日本人コミュニティの外に出ることは現実的には難しく,一方で彼女たちに手を貸そうとする日本人はほとんどいなかったのです。オリエンタルホームに救いを求めた女性たちの勇気は賞賛されるべきもので,悪く言われるべき筋合いのものでは決してないと私は思います。

日系カナダ人はカナダ基督教団の女性伝道会から,返し尽くせないほどの恩義を受けています。オリエンタルホームの他にも,この伝道会は太平洋戦争中にカナダ内陸部のキャンプ地に中学校を設置してくれました。彼らの献身的援助がなければ,戦後,私たちがカナダで教育を受け続けることは難しかったでしょうし,カナダ社会で生活を立て直すことが一層困難であったと思います。

オリエンタルホームについては,噂ではなく事実を直視しましょう。歴史をよく調べた本もいくつかあります──とても慈悲深い人々が実際に存在していましたし,一方では邪悪な心をもつ人々も確かにいました。大勢の日本人女性や男性たち,そして子どもたちは,慈悲深いキリスト教女性信者の方たちによる救いがなかったとすれば,生き延びることはとても難しかったという歴史を,私たちは忘れてはいけないと思います。

右の写真はカナダBC州ビクトリア市のロスベイ墓地にある「ORIENTAL HOME」と刻まれた墓標。埋葬者の詳細は現在のところ不明です。

 

 

 

Michiko Midge Ayukawa, PhD (1930 – 2013)

1930年バンクーバーにおいて,広島県尾道市出身の移民1世である両親の間に第3子(長女)として生まれる。1942年のカナダ政府の強制移住政策による抑留生活を経験した後,1955年にKarl Kaoru Ayukawa氏と結婚し,5人の子どもをもうける。歴史学者。著作に“Hiroshima Immigrants in Canada 1891-1941”, 2008, UBC Press。

 

© 2010-2018 Japanese Canadian Community Organization of Victoria

本稿はJaponism Victoria, vol.5, no. 7, 2010の掲載記事「The Truth of Victoria Oriental Home」に加筆修正をしたものです。

 

歴史の真実:ビクトリア・オリエンタルホーム[1]<

 

歴史の真実:ビクトリア・オリエンタルホームThe Truth of Victoria Oriental Home[2]

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